Nigel Topping: “Er zijn wat bulls**t. Maar het is onzin om alles als ‘greenwashing’ te bestempelen.”

VN-klimaatadvocaten op hoog niveau legden de 'ambitiecyclus' uit die bedrijven ertoe aanzet klimaatactie te ondernemen.
Met zijn #ShowYourStripes-stropdas en masker en blauwe en oranje lopers onderscheidt Nigel Topping zich van de massa. De dag voordat ik hem interviewde bij Cop26, volgde Topping Al Gore, de voormalige presidentskandidaat van de VS, het podium op met felrode sokken. Op een grijze en regenachtige zaterdagochtend (6 november), wanneer de meesten van ons in bed zouden moeten liggen, zijn de kleuren en Toppins passie voor klimaatactie besmettelijk.
Topping geniet de prestigieuze titel van VN-klimaatkampioen op hoog niveau, die hij deelde met de Chileense duurzame ondernemer Gonzalo Muñoz. Deze rol is ingesteld in het kader van de Overeenkomst van Parijs om bedrijven, steden en investeerders aan te moedigen om de uitstoot te verminderen en netto nul-emissies te bereiken. Toppin werd in januari 2020 door de Britse premier Boris Johnson aangesteld als gastheer van Cop26.
Toen ik vroeg wat zijn baan echt betekende, glimlachte Toppin en verwees me naar de Indiase schrijver Amitav Ghosh (Amitav Ghosh) in zijn boek 'The Great Derangement'. Duidelijk plaagde de creatie van dit personage en vroeg wat deze "mythische wezens" deden om "kampioenen" te worden genoemd. Wat Topping deed, was zijn geloofwaardigheid als expert op het gebied van duurzaam ondernemen demonstreren - hij was de CEO van de We Mean Business Alliance, de uitvoerend directeur van het Carbon Disclosure Project en werkte bijna 20 jaar in de particuliere sector.
Op de dag voor onze toespraak vertelde Greta Tumberg het publiek van "Friday for the Future" in Glasgow dat Cop26 een "Corporate Green Washing Festival" is, geen klimaatconferentie. 'Er zijn wat stieren,' zei Toppin. “Er is een fenomeen van groen bleken, maar het is niet correct om alles groen te labelen. Je moet meer forensisch zijn, anders gooi je het kind met het badwater weg. Je moet heel geavanceerd zijn… in plaats van alles te labelen met onzinlabels, anders wordt het moeilijk om vooruitgang te boeken.”
Topping zei dat sommige bedrijven, net als de overheid, inderdaad ambitieus zijn, terwijl andere achterblijven op het gebied van klimaatactie. Maar over het algemeen "hebben we echt leiderschap gezien in de particuliere sector, wat een paar jaar geleden ondenkbaar was." Topping beschreef een "circulatie van ambities in realtime geënsceneerd" waarin de overheid en bedrijven elkaar aansporen om grotere en betere toezeggingen op het gebied van klimaatactie te doen.
Hij zei dat de grootste verandering is dat bedrijven klimaatactie niet langer als een kostenpost of kans zien, maar alleen als 'onvermijdelijk'. Toppin zei dat jeugdactivisten, regelgevers, burgemeesters, technici, consumenten en leveranciers allemaal in dezelfde richting wijzen. “Als je het als CEO niet leest, word je heel boos. U hoeft geen waarzegger te zijn om deze omleiding te zien. Het schreeuwt tegen je."
Hoewel hij gelooft dat er “institutionele verandering” plaatsvindt, is het een verschuiving naar andere vormen van kapitalisme, niet een volledige omverwerping van de status-quo. "Ik heb geen enkele wijze suggesties gezien om het kapitalistische systeem en alternatieven omver te werpen," zei Toppin. “We weten dat het kapitalisme in bepaalde aspecten heel goed is, en het is aan de samenleving om te beslissen wat het doel is.
“We verlaten een periode van ongebreidelde hebzucht en een ietwat kortzichtig geloof in de macht van het kapitalisme en ondoordringbare economie, en realiseren ons dat de samenleving kan beslissen dat we een meer distributieve en op volle kracht opererende macht willen. Economie', stelde hij voor. Focussen op "sommige ongelijkheden veroorzaakt door menselijke transformatie en klimaatverandering" zal de sleutel zijn tot de Cop26-discussie van deze week.
Ondanks zijn optimisme wist Toppin dat het tempo van de verandering moest worden opgevoerd. Toppin zei dat de trage reactie van de wereld op klimaatverandering niet alleen een 'gebrek aan verbeeldingskracht' is, zoals Ghosh het noemde, maar ook een 'gebrek aan zelfvertrouwen'.
"Als we ons ergens op concentreren, hebben we als soort een ongelooflijk vermogen om te innoveren", voegde hij eraan toe, daarbij verwijzend naar de ambities van John F. Kennedy's "Moon Landing Plan". "Mensen denken dat hij gek is", zei Toppin. Er is bijna geen technologie om op de maan te landen, en wiskundigen weten niet hoe ze het traject van ruimtevluchten moeten berekenen. "JKF zei: 'Het maakt me niet uit, los het op'". We zouden een soortgelijk standpunt moeten innemen over klimaatactie, niet een "defensief standpunt" in het licht van negatief lobbywerk. "We hebben meer verbeeldingskracht en moed nodig om de doelen te stellen die we willen bereiken."
Marktkrachten zullen ook een snellere vooruitgang bevorderen en de kosten van nieuwe technologieën verlagen. Net als zonne- en windenergie zijn zonne- en windenergie nu in de meeste delen van de wereld goedkoper dan fossiele brandstoffen. 10 november is de verzenddag van Cop26. Toppin hoopt dat dit de dag is waarop de wereld ermee instemt de relatie met de verbrandingsmotor te beëindigen. Hij zei dat de toekomst de manier is waarop sommige mensen zich het gebruik van benzine- en dieselauto's herinneren, net zoals de manier waarop 'grootvaders met platte petten' elkaar in het weekend ontmoetten om de voordelen van kolengestookte walsen in het verleden te bespreken.
Dit zal niet zonder moeilijkheden verlopen. Topping zei dat elke grote verandering "risico's en kansen" betekent en dat we "oppassen voor onbedoelde gevolgen". De snelle verschuiving naar elektrische voertuigen betekent niet dat verbrandingsmotoren worden gedumpt in ontwikkelingslanden. Tegelijkertijd "moeten we oppassen dat we niet in de oude val trappen door aan te nemen dat de technologische transformatie twintig jaar later in ontwikkelingslanden moet plaatsvinden", benadrukte hij. Hij haalde het voorbeeld aan van Kenya Mobile Bank, die "ingewikkelder is dan het VK of Manhattan".
Gedragsveranderingen kwamen in principe niet naar voren in de Cop26-onderhandelingen, ook al waren er veel oproepen op straat - er waren op vrijdag en zaterdag (5 5-6 november) grootschalige klimaatprotesten in Glasgow. Topping denkt dat het bedrijf ook hierin kan helpen. Topping zei dat Wal-Mart en IKEA energiebesparende LED's verkopen in plaats van gloeilampen en "de redacteuren helpen selecteren" om zich aan te passen aan nieuwe koopgewoonten, die na verloop van tijd "normaal" worden. Hij gelooft dat dezelfde veranderingen zich hebben voorgedaan in voedsel.
"We zijn getuige van een verandering in het dieet", zei Topping. Zo introduceerde McDonald's plantaardige hamburgers en zette Sainsbury alternatieve vleessoorten op de vleesplanken. Dergelijke acties "mainstreamen" verschillende gedragingen. "Dit betekent dat je geen rare vleesvervanger bent, je moet naar de hoek om je speciale collectie te vinden."


Posttijd: nov-09-2021